European Heritage Days

Journées européennes du patrimoine

Mission & Vision

Every year in September, the 50 signatory States to the European Cultural Convention take part in the European Heritage Days – a joint action of the Council of Europe and the European Commission, putting new cultural assets on view and opening up historical buildings normally closed to the public. The cultural events highlight local skills and traditions, architecture and works of art, but the broader aim is to bring citizens together in harmony even though there are differences in cultures and languages.

Each year, national and regional events are organised around a special theme. These themes vary in each country from year to year. They include such topics as:

- specific forms of heritage (e.g. farmhouses, musical instruments, culinary traditions, garden architecture);

- specific periods in history (e.g. the Medieval heritage, the Baroque heritage);

- society's approaches to heritage (e.g. heritage and citizenship, heritage and youth).

The Council of Europe and the European Commission encourage the selection of trans-national themes which can be illustrated by cross-border activities that are jointly set up by the different countries.

Since 1999, the European Heritage Days have a permanent slogan: "Europe, a common heritage".

The joint action of the Council of Europe and the European Commission, in close cooperation with the group of national coordinators ensures the success of the European Heritage Days.

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Les 50 Etats parties à la Convention culturelle européenne participent chaque année en septembre aux Journées européennes du patrimoine, une action conjointe du Conseil de l’Europe et de la Commission européenne, permettant la présentation de biens culturels inédits et l’ouverture exceptionnelle au public d’édifices historiques. Les Journées donnent lieu à des manifestations culturelles qui mettent en lumière des savoir-faire et des traditions locales autant que l’architecture et les objets d’art, mais leur but est plus large : rapprocher les citoyens afin de parvenir à une meilleure compréhension mutuelle malgré la différence de cultures et de langues.

Chaque année, les manifestations nationales et régionales sont organisées autour d’un thème spécial. Ces thèmes peuvent varier selon les pays d’année en année. Ils couvrent des sujets comme :

- des formes spécifiques de patrimoine (p.e. fermes, instruments musicaux, traditions culinaires, architecture);

- des périodes spécifiques de l’histoire (p.e. le patrimoine médiéval, le patrimoine baroque);

- le rapport entre la société et le patrimoine (p.e. patrimoine et citoyenneté, patrimoine et jeunesse).

Le Conseil de l’Europe et la Commission européenne encourage aussi le choix de thèmes transnationaux qui peuvent être illustrés par des activités transfrontalières montées conjointement par différents pays.

Les Journées européennes du patrimoine ont depuis 1999 un slogan permanent : "L'Europe, un patrimoine commun".

L’action conjointe du Conseil de l’Europe et de la Commission européenne, en étroite collaboration avec le groupe des coordinateurs nationaux permet de vérifier le succès des Journées européennes du patrimoine.